La Vieille Place

La Vieille Place o La Plaza Vieja
La Vieille Place o La Plaza Vieja a été la première tentative planifiée d'expansion de la ville de la Havane, en réponse au développement urbain et commerci

Une invitation à visiter La Vieille Place.

Lors de votre visite de la vieille Havane, vous ne devez pas manquer la Plaza Vieja. L’histoire, la culture, l’arbitraire et les malentendus constituent l’existence de cet espace public qui était nouveau puis ancien et qui, en même temps, reste ancien et renouvelé.

Vous pourrez y sentir la chaleur humaine des habitants de cette partie de l’île, profiter de l’atmosphère coloniale même lorsque des siècles se sont écoulés depuis sa construction et écouter les histoires des fantômes qui sont apparus et ont erré tout près de cette place, déclarée patrimoine culturel de l’humanité.

Il est situé dans un quadrant irrégulier formé par les rues Muralla, San Ignacio, Teniente Rey et Mercaderes. C’est la troisième plus ancienne place de la Villa de San Cristóbal de La Havane et c’est en outre la seule qui ne soit pas associée à un temple religieux.

En passant par La Havane, je souhaite vivement que vous ne manquiez pas ce morceau d’histoire vivante au sein de la ville.

La place, son histoire.

La Vieille Place o La Plaza Vieja a été la première tentative planifiée d’expansion de la ville en réponse au développement urbain et commercial de La Havane, et a subi des transformations jusqu’à présent.

Il est situé dans la zone de la Vieille Havane et s’appelait à l’origine Plaza Nueva. Elle a d’abord été un espace ouvert en 1559, puis elle est devenue la Plaza de Armas et la Plaza de San Francisco, respectivement, bien que certains auteurs soulignent qu’il s’agissait de la deuxième place existante à La Havane. Elle a également constitué une zone résidentielle pour l’aristocratie créole à l’époque coloniale.

Les données historiques indiquent qu’en 1559, le chapitre de La Havane a décidé de placer une nouvelle place destinée aux célébrations publiques et à la vente de marchandises et de remplacer ainsi la place primitive, dont l’espace avait été occupé par la construction du Château de la Force Réelle initiée l’année précédente.

Il a été conçu dans une forme rectangulaire, mais à la fin il s’est avéré être un espace de forme trapézoïdale et a maintenu les proportions proposées. Une autre caractéristique qui le différencierait des autres était qu’il n’aurait ni mairie ni église.

Mais deux décennies ont passé et rien n’a été construit. L’espace est resté abandonné et les autorités ont décidé de diviser le terrain en parcelles et de les louer.

Cependant, en raison du besoin d’espace, la mairie a récupéré le terrain, qui a fait l’objet de travaux d’amélioration puisqu’il était inondé en période de pluie.

Le fait que les Pères Franciscains se soient plaints du bruit de la Plaza de San Francisco qui gênait les masses a également eu un impact sur sa construction finale et ils ont exigé un nouvel espace pour les vendeurs et les crieurs publics, une place à vocation commerciale.

C’est l’histoire d’une place qui a mis longtemps à apparaître. Ce n’est qu’au XVIIe siècle que la Plaza Nueva, alors identifiée, a prospéré presque spontanément.

Au XVIIIe siècle, il a été converti en marché populaire et, en 1814 exactement, il a été rebaptisé Plaza Vieja pour le différencier. Il a également été connu sous d’autres noms : Real, Mayor, Mercado, Fernando VII, de la Constitución, Parque Juan Bruno Zayas et Parque Julián Grimau.

Plaza Vieja ou Plaza Nueva?.

La place existe depuis 1559, bien que nous connaissions déjà les hauts et les bas qu’elle a connus pendant de nombreuses années. Ils l’appelaient « Plaza Nueva », un lieu de proclamations, de promenades aristocratiques, de représentations théâtrales, de corridas, de carnavals, de célébrations civiques, de processions religieuses, d’exercices militaires et d’exécutions publiques.

Plus tard, il a adopté d’autres fonctions, il est devenu un marché en plein air avec des étals en bois appelé « Reina Cristina », c’est là qu’ont existé les premiers poissonniers de La Havane.

Elle a cessé d’être la Plaza Nueva avec la création de la Plaza del Santo Cristo del Buen Viaje vers 1640. De magnifiques palais coloniaux, appartenant à de puissantes familles péninsulaires puis créoles, sont apparus autour d’elle et certains existent encore pour nous donner foi en cette affirmation.

Autour de la place, on peut entendre de vieilles histoires de fantômes qui apparaissent. C’est le cas de la résidence des comtes de Jaruco, où se trouve aujourd’hui la galerie d’art « La Casona », le lieu où vivait l’écrivain romantique qui devint plus tard bien connu à Cuba et en France sous le nom de comtesse de Merlin. Les voisins et les gardiens de l’enceinte assurent l’avoir vue déambuler dans les chambres et les salles.

En 1952, cet espace culturel lui-même a été transformé en parc public et en amphithéâtre sur un parking souterrain, et des bâtiments pour les entreprises, les foyers et les commerces ont été ajoutés. Ce fut le cas jusqu’aux années 1990, lorsque le Bureau de l’historien de la ville s’est fermement engagé à sauver l’espace et à lui redonner son apparence originale du XIXe siècle.

Il a été complètement rajeuni avec des touches supplémentaires. Il a été remblayé, pavé et protégé par une clôture d’enceinte. Une fontaine a été placée à nouveau, cette fois une réplique en marbre de Carrare de la fontaine en pierre avec bec qu’elle abritait depuis le XVIIIe siècle.

Il a un diamètre de douze mètres en forme de coupe, soutenu par deux marches et avec une colonne rainurée au centre, surmontée d’une coupe.

En bordure de la verticale, nous voyons un prisme creux rectangulaire qui culmine dans une magnifique corniche à quatre coquilles, faisant allusion à la féminité.

Au nord se trouve également l’œuvre « Natura », une énorme fleur qui pousse sur les pavés. Et au sud, une sculpture en bronze de l’artiste cubain Roberto Fabelo représentant une femme armée d’une fourche, chevauchant un énorme coq.

Il a déclaré que c’est une métaphore de la prépondérance de la femme sur l’homme représenté par l’oiseau mâle, censé être la tête du corral, surtout si elle est nue.

De la place, de son architecture.

Sur la Plaza Vieja, nous pouvons trouver différents styles unis dans l’harmonie et qui nous parlent du style baroque de la colonie, de l’art nouveau et du modernisme; tout cela se manifeste dans les constructions en pierre, dans les balcons volants, les plafonds d’alfarje, les fenêtres de bois tourné, les peintures murales, les vitraux, les façades et dans les amples portails en arc.

L’architecture coexiste en même temps avec de nouveaux espaces qui exigent l’attention des visiteurs, tant étrangers que nationaux. On y trouve le Planétarium, la Fototeca de Cuba, la Cámara Oscura, le Centro Cultural Vitrina de Valonia, le Centro de Desarrollo de las Artes Visuales, le Museo del Naipe, le magasin Paul et Shark, un salon de massage, une école primaire, les restaurants Santo Angel et La Vitrola, ainsi que des maisons privées qui louent des chambres.

Cependant, deux espaces attirent l’attention : la malterie et fabrique de bière Plaza Vieja et le café El Escorial. Dans la malterie et la brasserie de la Plaza Vieja, vous pouvez boire un malt ou une bière rafraîchissante. Ils proposent également un libre-service avec des distributeurs de trois litres pour boire à l’extérieur ou à l’intérieur, dans un mobilier à l’image des anciennes tavernes.

De l’autre côté de la place, le Café El Escorial propose des variétés et des combinaisons de ce qu’on appelle le sombre nectar des dieux, avec la possibilité de rapporter chez soi un échantillon de grain de la marque locale « Serrano », grillé entier ou moulu devant le client.

La Plaza Vieja reste l’un des lieux les plus populaires et les plus importants du centre historique de La Havane. Des milliers de personnes y passent chaque jour, beaucoup s’y arrêtent pour socialiser, étancher leur soif et faire plaisir à leurs papilles gustatives. Lorsque vous visitez La Havane, la Plaza Vieja devrait être un lieu incontournable.

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