Ernesto Lecuona

Ernesto Lecuona
Ernesto Lecuona Casado est né le 6 août 1895 à Guanabacoa, La Havane. Fils du journaliste Ernesto Lecuona Ramos, originaire des îles Canaries et installé à

Ernesto Lecuona était le plus important et le plus célèbre pianiste et compositeur cubain.

Ernesto Sixto de la Asunción Lecuona Casado ou Ernesto Lecuona est né le 6 août 1895 à Guanabacoa, La Havane. Fils du journaliste Ernesto Lecuona Ramos, originaire des îles Canaries et installé à Cuba, il commence à étudier le piano sous la tutelle de sa sœur Ernestina. C’était un enfant prodige. Il donne son premier récital à l’âge de 5 ans, et à 13 ans, il fait sa première composition, la marche à deux pas intitulée Cuba et America pour orchestre de concert.
Il a étudié au Conservatoire de Peyrellade avec Antonio Saavedra et le célèbre Joaquín Nin. Il est diplômé du Conservatoire national de La Havane avec une médaille d’or en interprétation à l’âge de 16 ans. En dehors de Cuba, il commence sa carrière à Aeolian Hall (New York) et poursuit ses études en France avec Maurice Ravel. Il a introduit le premier orchestre latin aux États-Unis, les Lecuona Cuban Boys.
Excellent pianiste, il a consacré l’essentiel de sa créativité musicale à cet instrument, avec des œuvres dans lesquelles il a exploité, de manière imaginative et originale, les rythmes et les mélodies des Caraïbes.
En 1922, Ernesto Lecuona, avec Gonzalo Roig, César Pérez Sentenat, Joaquín Molina Torre, Virgilio Diago et David Rendón, fonde l’Orchestre symphonique de La Havane, qui donne son concert inaugural le 29 octobre de la même année, dans lequel Lecuona se produit en tant que pianiste soliste.
Lecuona effectue d’importantes tournées à l’étranger ; ainsi, en 1930, il se rend au Panama et au Costa Rica ; en 1931, il se rend pour la première fois au Mexique et à Hollywood, à Los Angeles, aux États-Unis, engagé par la Metro Goldwyn Mayer, pour mettre en musique le film El manisero, avec les musiciens de l’orchestre Hermanos Palau, et les chanteurs Carmen Burguette, Sol Pinelli et Armando Mario. À cette occasion, Lecuona a interprété Rhapsody in Blue, du compositeur américain George Gershwin, qui était présent à ce concert, au Hollywood Bowl. En 1932, il voyage avec Maria Fantoli en Espagne, et en 1934, avec sa compagnie lyrique, au Mexique, où il fait sa première le 22 mars au Teatro Felipe Carrillo Puerto, à Veracruz, Julián el Gallo, sur un livret de Sánchez Galarraga.
Ernesto Lecuona a donné une forme classique à la zarzuela cubaine en termes de genre et de style, qui par ses réalisations dramatiques et musicales est très proche de l’opéra. Lecuona s’est également consacré au cinéma, en composant un total de onze bandes sonores pour des studios de cinéma à Hollywood, en Espagne et en Amérique latine. En 1942, il a été nominé pour un Oscar pour la musique du film Always in my heart, une production de Warner Brothers.
Mais sa popularité vient surtout de son talent mélodique : il a composé au total 406 magnifiques chansons, dont beaucoup sont devenues de grands thèmes qui seront adaptés au fil des ans avec divers arrangements, avec diverses combinaisons vocales et instrumentales, interprétés par Lecuona ainsi que par de nombreux autres musiciens. Il a également écrit des opérettes, des ballets, des zarzuelas, des magazines et des opéras. Sa grande œuvre, la zarzuela Maria la O, a été portée à l’écran du cinéma mexicain et a été mise en scène à Cuba, en Espagne et au Mexique. Lecuona a également composé plus de 176 pièces pour piano solo.
En 1936, il effectue sa première tournée en Argentine, en compagnie d’Ernestina Lecuona Casado, Esther Borja et Bola de Nieve, visite qu’il renouvelle en 1937, 1938 et 1940. En 1938, il a visité le Pérou et le Chili, et la même année, il a participé en Argentine, avec Esther Borja et Bola de Nieve, au film Adiós, Buenos Aires.
Le 6 janvier 1960, Lecuona se rend à New York, puis en Espagne où, déjà malade, il s’installe définitivement. Trois ans plus tard, il meurt à Santa Cruz de Tenerife, dans les îles Canaries, le 29 novembre 1963, au cours de vacances destinées à lui faire connaître la patrie de son père.
La dépouille d’Ernesto Lecuona repose dans le cimetière de Gate of Heaven, à Hawthorne, New York. Il est considéré comme un musicien exceptionnel et le compositeur cubain le plus répandu dans le monde, non seulement pour la quantité d’œuvres préparées, mais aussi pour leur qualité.

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