Le château de San Pedro de la Roca

Le château de San Pedro de la Roca
Le château de San Pedro de la Roca et les ouvrages défensifs associés sont d'une valeur exceptionnelle, car ils constituent l'exemple le plus grand et le

Histoire du château de San Pedro de la Roca.

L’essor croissant de la Corse dans les Caraïbes et la politique de Philippe II pour fortifier ses colonies, à partir de la perte de l’hégémonie navale espagnole en 1588, ont déterminé l’érection, entre 1590 et 1610, d’une petite colline avec un ravelin, qui a été tiré au vent à l’entrée de la baie de Santiago de Cuba.
Les innovations navales opérées au XVIIe siècle, ainsi que l’aiguisement des contradictions entre les puissances européennes, rendent encore plus indispensable la fortification de ce lieu stratégique. En 1638, après la visite de l’ingénieur militaire Juan Bautista Antonelli, le gouverneur de la ville Pedro de la Roca y Borja, ordonna la construction d’une forteresse en maçonnerie avec quatre bastions qu’il appela Château San Pedro de la Roca del Morro.
En 1662, un escadron anglais, fuyant la confrontation avec la Forteresse, débarque quatre kilomètres plus à l’est et s’empare de la ville ; le Château est évacué, ses bois détruits et son artillerie prise.
Entre 1663 et 1669, il a été reconstruit et agrandi par les ingénieurs Juan Císcara Ibáñez, Juan Císcara Ramírez et Francisco Pérez ; même avec des zones de boiserie intérieures, mais avec son périmètre actuel, en ajoutant les défenses de flanc des batteries de l’Estrella et de Santa Catalina et la plate-forme supérieure de la Santísima Trinidad et en en agrandissant d’autres comme le Santísimo Sacramento. En 1678, elle a fait échouer l’assaut d’une escouade française et en 1680 celui de l’obstructionniste Franquesma.
Entre 1675 et 1692, elle est endommagée par des tremblements de terre qui ont conduit à sa reconstruction par l’ingénieur Francisco Pérez entre 1693-1695 ; elle subit à nouveau des modifications entre 1738-1740, cette fois-ci sous la direction de l’ingénieur Antonio de Arredondo, qui agrandit le Château et l’Étoile, terminant les plates-formes du Sacrement, de El Aljibe et de Naples, situe les entrepôts et l’Église, augmente la hauteur de ses murs et étend son système côtier.
Juan Martín Cermeño et Francisco Calderín lui ont donné son apparence actuelle après avoir été dévastée par de nouveaux tremblements de terre entre 1757 et 1766, notamment son esplanade frontale et le fort de La Avanzada. À partir de 1775, La Roca et La Estrella ont commencé à fonctionner régulièrement comme des prisons politiques sans abandonner leurs fonctions militaires, ce qui s’est maintenu jusqu’au XIXe siècle.
Déjà en 1898, pendant la guerre hispano-cubano-américaine, la casemate des communications, la batterie de El Vigía, Punta Gorda, Socapa Alta et Baja et les lignes de torpilles à l’embouchure de la baie ont été érigées. Au cours du XXe siècle, le système fortifié de La Roca a connu une période d’engourdissement qui l’a conduit presque à la ruine, jusqu’à ce que, dans les années 1960, il soit restauré par le Dr Francisco Prat Puig.

Caractéristiques du château de San Pedro de la Roca.

Le château de San Pedro de la Roca et les ouvrages défensifs associés sont d’une valeur exceptionnelle, car ils constituent l’exemple le plus grand et le plus complet des principes de l’ingénierie militaire de la Renaissance adaptés aux exigences des puissances coloniales européennes dans les Caraïbes.
Sa situation exceptionnelle et son adaptation à la topographie placent le château de San Pedro de la Roca dans un groupe largement reconnu de trois de ces forteresses conçues par les célèbres architectes militaires, père et fils, Bautista et Juan Bautista Antonelli ; les autres sont le Castillo de los Tres Reyes à La Havane (Cuba) et le Castillo de San Sebastián à San Juan (Porto Rico). L’authenticité du château est élevée car il a subi peu de changements depuis le XIXe siècle, date de sa mise hors service, jusqu’aux années 1960, où les travaux de restauration ont commencé.

Le château de San Pedro de la Roca, site du patrimoine mondial.

Le château de San Pedro de la Roca a été déclaré monument national le 25 décembre 1979, puis déclaré par l’UNESCO comme site du patrimoine mondial lors de la 21e session du Comité du patrimoine mondial, qui s’est tenue du 1er au 6 décembre 1997 à Naples, en Italie. Les critères culturels IV et V de la Convention pour la protection du patrimoine mondial, culturel et naturel ont été pris en compte dans leur sélection, car ils « présentent des exemples éminents d’un type de construction, d’architecture ou de paysage illustrant une ou des périodes significatives de l’histoire de l’humanité et constituent un exemple éminent d’établissement humain ou d’occupation d’un territoire d’une culture (ou de cultures) traditionnelle(s) représentative(s), surtout lorsque celle-ci (celles-ci) devient (deviennent) vulnérable(s) sous l’effet de changements irréversibles ».

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