Castillo de la Real Fuerza

Le Castillo de la Real Fuerza
Le Castillo de la Real Fuerza est considéré est considéré comme un élément distinctif de l'architecture militaire de la colonie espagnole dans la zone des

Le Castillo de la Real Fuerza et ses généraux

Le Castillo de la Real Fuerza est considéré est considéré comme un élément distinctif de l’architecture militaire de la colonie espagnole dans la zone des Caraïbes. Il est situé sur la Plaza de Armas, l’actuel centre historique de La Havane. Sur sa tour s’élève la « Giraldilla », symbole de la capitale de l’île et à l’intérieur on peut trouver une collection muséale de l’histoire de la fortification et divers objets liés à l’histoire de la navigation et de la construction navale à Cuba. De 1990 à 2005, il a été le siège du Musée national de la céramique, bien qu’à l’heure actuelle, il serve de château-musée de la Force royale. Entre le 13 et le 17 décembre 1982 – dans le cadre de la 6e session du Comité intergouvernemental de la Convention du patrimoine mondial culturel et naturel qui s’est tenue à l’UNESCO à Paris -, en tant que partie intégrante du Centre historique de la Vieille Havane, cette œuvre architecturale monumentale a été classée au patrimoine mondial.

L’histoire du Castillo de la Real Fuerza

La construction du Castillo de la Real Fuerza a commencé le 1er décembre 1558, après la destruction de la Fuerza Vieja, la première forteresse de La Havane. Cette forteresse a été érigée dans l’espace occupé par la place primitive de la ville, devant le canal d’entrée de la baie de La Havane. Les travaux de construction commencèrent sous la direction de l’ingénieur Bartolomé Sánchez, qui avança lentement jusqu’à ce qu’en 1562, Francisco Calona remplace Sánchez et reprenne les travaux du bâtiment qui était encore dans ses fondations. Dix-neuf ans plus tard, le bâtiment était terminé. Cependant, à partir de 1588, des extensions ont été faites à l’étage supérieur, pour servir de logement aux gouverneurs, et vers 1630, un étage a été ajouté à la tour à l’angle du bastion sud-ouest. C’est là que la « Giraldilla » a été placée. Lors de la prise de La Havane par les Anglais en 1762, cette fortification a servi de centre organisationnel pour la défense de la ville et est devenue l’un des principaux bastions de ce conflit. En plus de servir de résidence aux capitaines généraux et aux gouverneurs de Cuba, le Castillo de la Real Fuerza servait à stocker l’or, l’argent et d’autres biens de valeur qui arrivaient sur l’île en transit vers l’Espagne. Lorsque la métropole a repris le contrôle colonial de la ville après 1762, le château a stationné les troupes sur la place et pendant la guerre de dix ans, il est devenu le siège du Corps des volontaires de La Havane. Vers 1899, le gouvernement interventionniste américain ordonne le transfert des Archives nationales dans la forteresse, où elles resteront jusqu’en 1906. À partir de cette date, il a servi de caserne à la Garde rurale et depuis 1909, il est occupé par la tête de ce corps. Entre 1938 et 1957, le Royal Force Castle a été le siège de la Bibliothèque nationale. Après le triomphe révolutionnaire de 1959, l’étage supérieur a d’abord abrité la Commission des monuments nationaux, puis le Centre national pour la conservation, la restauration et la muséologie. Au rez-de-chaussée se trouvait le Musée des armes.

Le Castillo de la Real Fuerza et son architecture

Le Castillo de la Real Fuerza se caractérise par une symétrie parfaite, typique de l’architecture de la Renaissance au XVIe siècle. Le plan peut être compris comme un carré divisé en neuf parties égales, qui terminent quatre bastions réguliers ou comme quatre carrés concentriques. Les bastions ont été construits selon les nouvelles techniques imposées à l’époque dans l’utilisation du canon, ce qui a déterminé que les forteresses devaient être construites avec des murs épais pour avoir une plus grande résistance aux balles. Autour de la forteresse se trouvait le fossé humide limité par le mur d’enceinte. La Royal Force présentait de nombreux défauts, comme une petite cour, des failles trop ouvertes dans les bastions, des voûtes hautes et fines, l’absence d’escalier pour accéder à l’étage supérieur, des douves peu profondes et une artillerie déficiente. Il convient de noter que certains de ces problèmes ont été progressivement corrigés, alors que d’autres n’ont jamais été résolus.

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